Dorothy Harley Eber, Encounters on the Passage (2008)

Une histoire des découvertes européennes du Nord par “les découverts”. Les plus grandes expéditions polaires occidentales y sont abordées, de l’arrivée de Martin Forbisher en 1576 dans ce qui est devenu “Forbisher Bay” à “l’ouverture” du passage du Nord-Ouest par Amunsden en 1903. Ce livre pose la question de comment fait-on de l’histoire en l’absence de sources écrites, lorsque le savoir écrit traduit un rapport de pouvoir : les minorités sont également celles qui ne sont pas dites, dont les voix ne sont pas entendues. Mais les peuples sans écriture ne sont pas sans histoire.
Dorothy Harley Eber a procédé par des interviews menées auprès d’Inuit du Nord -Canada entre 1994 et 2008 pour écrire ce livre. Peu importe les défauts de la mémoire, les textes écrits peuvent aussi mentir. L’essentiel est de comprendre ce qui est transmis d’une génération à l’autre. Une fois les récits mis en parallèle des récits des explorateurs, une approche par l’oralité montre “correlations and contrasts, and, always, new perspectives” : comment les Inuit ont-il perçu ces étrangers ? Quelles sont les traces, matérielles ou non, de ces bouleversements laissées dans les mémoires inuinait, à l’image de Kablunaaqhiuvik – “le lieu pour rencontrer des hommes blancs” ?

 

Dorothy Harley Eber, 2008, Encounters on the Passage. Inuit Meet the Explorers, University of Toronto Press, 196p.

Source de l’image de couverture : U. of Toronto Library

Lu : Michel Foucault, Les Anormaux (1999)

Croisant sources théologiques, juridiques et médicales, Foucault analyse dans ces cours ceux qu’on appelle au XIXe siècle les “anormaux”, individus considérés comme dangereux. Il en distingue trois figures : les monstres, qui font référence aux lois de la “nature” et aux normes sociales, les incorrigibles, qui sont pris en charge par des dispositifs de normalisation et de correction des corps, et les onanistes qui subissent une campagne de mise en ordre et de réglementation des pratiques sexuelles visant à mettre en discipline la famille moderne.
Ces cours sont un moyen de comprendre comment ce sont formés les discours psychiatriques dans le milieu judiciaire, et comment ils construisent la dangerosité d’individus différents, qui échappent aux normes sociales de l’époque.
Ces cours constituent alors un bon moyen de comprendre comment un discours médical peut être mobilisé pour produire une norme juridique, et par conséquent, catégoriser les individus à partir des caractéristiques établies.

Michel Foucault, 1999, Les anormaux, cours au collège de France 1974-1975, le Seuil, 356p.

Source image de couverture : le Seuil